¿Hasta dónde llega nuestra percepción numérica?

Al hablar los chinos de las diez mil estrellas que hay en el cielo, no quiere decir que las hubieran contado todas, simplemente se trataba de una forma de expresar que era un número muy grande.

Puestos a expresar con un número que algo es muy numeroso, seguro que a muchas y muchos los parece más apropiado utilizar un millón, o un billón, o un trillón o, porque no, un cuatrillón.

Pues bien, antes de querer emplear números tan grandes, sería bueno tener en cuenta que nuestra percepción directa de un número no va más allá de las cinco unidades.

Cuando alguien extiende todos los dedos de una mano y tres de la otra, decimos con rapidez que hay un total de ocho dedos, pero eso es casi un código.

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